人工智能:比特大陆的新大陆

十年前,当中本聪用双核CPU挖出第一枚比特币之时,或许他没有想到十年后的今天......

十年前,当中本聪用双核CPU挖出第一枚比特币之时,或许他没有想到十年后的今天,会有这样一家企业,用不到五年的时间就成为全球ASIC芯片领导者,掌握全球50%以上的 比特币 算力,矿机市场份额超过70%,成为名副其实的行业龙头。以至于,诸多媒体鼓吹"威胁论",认为其拥有的算力已经威胁到 比特币 世界的安全。

这家公司叫做:比特大陆。 
比特大陆于9月26日向港交所递交了首次公开募股(IPO)的招股说明书,打破此前诸多恶意中伤和谣言,正式踏上赴港上市之路。
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比特大陆成立于2013年,透过官网描述可以得知,其定位是一家专注于高速、低功率定制芯片设计研发的科技公司,专注于高速运算芯片、集成电路IC行业、互联网金融、高性能运算HPC、机器学习算法和人工智能(AI)等领域。

此次递交的招股书中,最闪亮的当属其中披露的呈指数级增长趋势的财务数据。比特大陆收入从2015年的1.37亿美元增加至2017年的25.17亿美元,年复合增长率达328.2%,并由2017年上半年的2.76亿美元增长至2018年上半年的28.46亿美元,同比增长936.6%;净利润从2017年上半年的8300万美元增长至2018年上半年的7.43亿美元,同比增长794.8%。

如果你知道这是一家仅仅成立4年多的公司做出来的成绩,那它背后的故事就更值得品味一番了。

比特大陆的四大主营业务分别是 矿机 销售、矿池运营、矿场服务和自营挖矿,目前为中国第二大无晶圆厂芯片设计公司,全球第四大无晶圆厂ASIC芯片设计公司。比特大陆在全球加密货币 矿机 市场上的份额已高达74.5%,处于绝对领先地位。 
比特大陆在自身业务急速增长运转的前提下,也在积极地拓展投资。从去年至今年9月,比特大陆共计投资29笔,其中26笔投向了 区块链 领域,且越来越重视将 区块 链 与实体经济相关产业,投资涉及汽车零售、游戏和旅游等热门产业。

同时,比特大陆也在加强AI综合领域的芯片研发和制造,利用ASIC芯片技术扩展 挖矿 以外的AI领域。从招股书中提到的发展战略来看,比特大陆将继续投资AI并推动AI技术和解决方案的商业应用。比特大陆表示,此次募资所得的部份将用于高科技AI芯片及AI应用的研发及扩大生产,助力公司进一步朝全球领先的高科技芯片设计公司发展。

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时间回到比特大陆递交招股书的5天前,吴忌寒在格鲁吉亚第比利斯召开的全球数字货币生态产业链峰会暨矿业交流峰会(WDMS)上宣布了比特大陆7纳米 挖矿 芯片BM1391即将量产的消息,台下顿时一片欢呼。

挖矿 芯片:多型号 矿机 迭代的核心

可以说,推动蚂蚁 矿机 数次迭代以及比特大陆旗下两大 矿池 算力占比绝对领先的主要动力都来自 挖矿 ASIC芯片的不间断研发工作。此外,在比特大陆的人工智能子品牌"算丰"官网上,专用ASIC芯片BM1680与BM1682也已经让比特大陆在AI领域的产品线变得越发清晰了。

谈及比特大陆的 挖矿 专用ASIC芯片就一定会提到蚂蚁 矿机 ,经过数次的迭代,蚂蚁 矿机 搭载的芯片也在不断地变化着。蚂蚁 矿机 均采用比特大陆设计的 挖矿 专用ASIC芯片,这种芯片大部分由台积电生产,所有芯片均冠以BM字头。每一部蚂蚁 矿机 里都有3至4块电路板,电路板上搭载数十块芯片,且每一个特定型号的蚂蚁 矿机 只能用于挖掘一种或多种利用相同算法的 加密货币 。零壹财经·Binary根据公开资料对比特大陆比较有代表性的蚂蚁 矿机 及芯片做了如下梳理。 
S型是 比特币 的 矿机 ,运行SHA256d算法;C型是水冷式 比特币 矿机 ,目前只有一个型号;D型是达世币 矿机 ,运行X11算法;L型是莱特币 矿机 ,但同时也可以用来挖掘狗狗币;A型是运行Blake2b算法的 矿机 ,可以用来挖掘云储币(Siacoin);T型也是 比特币 矿机 ,但相对S型性能更稳定,但同时耗电量更高;E型是运行Ethash算法的 矿机 ,用以挖掘以太坊;Z型是运行Equihash的算机,用以挖掘Zcash

从2013年至今的6年间,比特大陆不断迭代的 挖矿 芯片已经将自己产品线中的单 矿机 最高算力推至18TH/s(S9 Hydro),只要全网 挖矿 难度和算力继续增长,或者挖掘 加密货币 对矿工来说仍然存在盈利空间,比特大陆的专用 挖矿 芯片就有继续更新换代的潜在动力。近期比特大陆宣布即将量产的7纳米芯片BM1391已经可以将能效降至42J/TH,要知道目前比特大陆的S9系列能效普遍在90J/TH以上;虽然没有公布算力大小,但在7纳米级别能做到低能耗已经可以视作BM1391芯片的一大卖点了。

AI芯片:布局新市场的"智子"

尽管比特大陆的核心业务是开发 加密货币 专用 挖矿 芯片及生产 挖矿 设备,但招股书中还是用相当大的篇幅强调了这家公司想要在AI芯片和硬件设备的研发上开拓出自己的一片市场。比特大陆目前在AI芯片领域树立的品牌叫"算丰",取自科幻小说《三体》中的微型超级计算机"智子"。

对于AI市场的前景,比特大陆始终保持非常乐观的姿态。从2015年开始就积极投入资金和人力从事AI芯片的设计和研发工作。根据招股书,按收入计,全球云端AI芯片市场从2013年的约2亿美元增加到2017年的约21亿美元,年复合增长率为80%;预计全球云端AI芯片市场从2017年到2022年的年复合增长率为62.1%。今年5月,吴忌寒曾表示向AI领域转型是比特大陆的自然选择,预计AI芯片在未来5年会占据比特大陆收入的40%。

在AI芯片和硬件领域想要成为领先企业需要面临异常激烈的竞争,毕竟放眼全球,头部的大型科技公司,包括英特尔、三星电子、英伟达、ARM控股、微软、谷歌、亚马逊、苹果和IBM都有意成为这一领域的领导者。 
比特大陆招股书中透露,新的AI芯片BM1684预计于2018年第四季度推出。而云端AI芯片通常需要处理更多的数据,也就需要更复杂、更强大的计算能力。因此比特大陆新的AI芯片能否在竞争激烈的AI芯片市场继续巩固其竞争地位还需要等待今年四季度以后新芯片真正被推出以后由市场来检验。
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从招股书的公布情况来看,除了AI芯片的设计,比特大陆还特别关注AI芯片的应用,其主要应用于图像识别和人脸识别领域的云端训练及推断,并开发配备AI芯片的加速卡和服务器,用于深度学习,同时拓展终端设备芯片、算法和开发平台等AI新领域,此外,还将完善AI芯片开发者平台,协助用户在AI芯片上开发AI应用。继续投资于AI并推动AI技术和解决方案的商业应用是比特大陆的三大战略之一。

根据比特大陆招股书的公布情况,截至6月30日,比特大陆的168项待审批专利中,有12项与AI业务有关。目前,比特大陆的AI产品可以应用于安防监控、语音处理、图像识别和机器人等领域。

目前,比特大陆已经推出面向安防和园区应用的算丰服务器及智能终端。在1月份的一次战略沟通会上,比特大陆的AI产品战略总监汤炜伟表示,希望可以利用智能视频分析服务器算丰 SS1,助力新疆安防建设,为新疆的安防事业贡献力量。智能视频分析服务器SS1,是为视频和图像智能分析而打造的服务器系统,基于自主研发的张量加速处理器BM1680和加速卡SC1+,具有人脸检测、人脸识别、人体检测、机非人检测分类等标准功能。而在最近,比特大陆基于第二代人工智能芯片BM1682研发的智能服务器 SA3也浮出水面,以性能高于同行业产品2倍多的表现,如一辆重型坦克开进了AI+安防市场。我们有理由相信,安防这块稳定的市场,或许要被搅动一番。

在机器人领域,比特大陆已推出产品"萝小逗"。2017年12月,比特大陆收购智能机器人公司萝卜科技,打造机器人产品线"新物种"系列,詹克团表示,比特大陆会加大对机器人产品线的研发投入,丰富"新物种"系列产品。

我们不禁会想,当大家再谈起比特大陆,首先想到的究竟是AI还是 区块 链 ?而十年之后迷雾散尽,比特大陆最终又将是一家怎样的企业?

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